NTB dåner av enda en enkeltmåling

Bloomberg publiserte igår en meningsmåling der Obama ligger hele 13 prosentpoeng foran Mitt Romney. NTB lot ikke vente på seg og skriver idag:

Høstens presidentvalg i USA kan bli betydelig mindre spennende enn det meningsmålingene hittil har antydet.

Til slutt i meldingen nevner NTB at målingsgjennomsnittet viser en mye jevnere stilling, men de legger vekt på denne nye Bloomberg-målingen og mener det kan bety at valget blir mindre spennende.

Dette føyer seg inn i rekken av meldinger fra NTB hvor de hauser opp betydningen av enkeltmålinger:

I hvert tilfelle har ikke målingen gjenspeilet den generelle trenden, og har heller ikke vært starten på en ny trend.

Når NTB senere skriver saker om at Obamas ledelse har skrumpet inn, henviser de tilbake til disse enkeltmålingene hvor Obamas ledelse ble hauset opp.

29. mai hadde NTB følgende å melde i saken «Obamas ledelse skrumper inn»:

Obama leder stadig over Romney på de nasjonale meningsmålingene, men på noen av de siste samlemålingene er ledelsen sunket til bare 1 prosentpoeng.

Problemet med denne fremstillingen er at Obama ikke har ligget mer enn 2,8 % foran Romney siden 4. mai i gjennomsnittet av målinger. NTB fremstiller det som om Obama har en stor ledelse som av og til daler ned, mens i realiteten er det et ganske jevnt løp der Obama i ny og ne får en knall måling som ikke føyer seg inn i rekken av de andre.

Resultatet er at norske lesere får helt feil oppfatning av hvordan stillingen er mellom Obama og Romney.

Hos meningsmålingsguru Nate Silver ligger Obama 2,2 % foran Romney i hans prognose for november, og kun 1,1 % foran i hans “Now-cast”-prognose som ser på hvordan stillingen er akkurat nå.

NTB burde kanskje lese litt mer hos Silver, han sier nemlig følgende om målingen NTB hauser opp idag:

On Wednesday morning, Bloomberg released a poll that showed President Obama 13 points ahead of Mitt Romney among likely voters.

It goes without saying that the poll is extremely different from the other results we have been seeing lately. The FiveThirtyEight “now-cast,” which estimates the current state of the national race through a detailed evaluation of both state and national surveys, had put Mr. Obama ahead by just 1 point instead. Other methods of polling aggregation, like the RealClearPolitics average of polls, had come to about the same answer.

What to do when you encounter a poll like this?

What you don’t want to do is attribute deep meaning to it. The polls don’t move on their own; rather, they move in reaction to news as voters come to take different views of the environment around them.

Å overreagere på enkeltmålinger slik NTB gjør idag gjør leserne en bjørnetjeneste – spesielt når trenden den siste tiden viser at det er jevnere mellom presidentkandidatene enn noen gang.

Stikkord: ,